Dexametasona y corticosteroides

Dexametasona y corticosteroides

Escrito por Justin Nguyen, editado por Maura McDonagh y Sami Morse
Traducido al español por Deivy Castellano

Cuando el entonces presidente Donald Trump se recuperó de COVID-19 en octubre de 2020, planteó preguntas a la comunidad médica sobre la efectividad de un "cóctel de medicamentos experimentales" que se le proporcionó en el Hospital Walter Reed mientras estaba siendo tratado. Uno de esos tratamientos incluyó la dexametasona, que actualmente está aprobada por la FDA para uso médico prescrito y ha demostrado ser prometedora para reducir los efectos del COVID-19.


Propiedades y usos

La dexametasona es parte de una familia más grande de medicamentos llamados corticosteroides. Los corticosteroides son agentes hidrófobos que imitan las propiedades del cortisol. El cortisol es una hormona liberada en respuesta al estrés por las glándulas suprarrenales en los riñones, un proceso iniciado por otras glándulas en el sistema endocrino. Se sabe que suprime la respuesta inmunitaria a varias infecciones y síntomas inflamatorios.
Los corticosteroides imitan los efectos del cortisol al unirse a los receptores de cortisol en las células diana, lo que ayuda a reducir la inflamación. El SARS-CoV-2 afecta principalmente a los pacientes debido a la inflamación de los pulmones, lo que produce efectos similares a los de la neumonía. Debido a esta inflamación, los alvéolos, los sacos de aire en los pulmones, se hinchan y se llenan de líquido, lo que lleva a una reducción del intercambio de oxígeno entre los pulmones y la sangre, lo que provoca dificultad para respirar. En casos extremos, esto puede progresar a un síndrome de dificultad respiratoria aguda, que requiere hospitalización. Los corticosteroides, incluida la dexametasona, reducen la respuesta inflamatoria en los pulmones, aliviando la respiración y ayudando a la recuperación.

Los corticosteroides se toman por vía oral o intravenosa en una dosis de 6 mg al día durante 10 días, pero solo se recomiendan para pacientes que desarrollan síntomas de moderados a graves por COVID-19.

Ensayo de RECUPERACIÓN e implicaciones clínicas

El estudio RECOVERY buscó probar clínicamente la dexametasona en un ensayo aleatorizado controlado con placebo para estudiar los efectos sobre COVID-19 (n = 6425). De la población del estudio, el 89% eran pacientes COVID-19 confirmados por laboratorio, el 16% requirió ventilación, el 60% requirió oxígeno suplementario y el 24% no requirió suplementación de oxígeno. En el grupo experimental de dexametasona, los investigadores encontraron una incidencia significativamente menor de muerte en pacientes que requirieron ventilación mecánica y en pacientes que requirieron oxígeno suplementario, pero no en individuos que no recibieron ningún tipo de asistencia respiratoria. Además, el riesgo de progresión a la necesidad de ventilación disminuyó en el grupo de dexametasona en comparación con el placebo.

En otras palabras, los resultados son prometedores para los pacientes con síntomas graves sometidos a ventilación mecánica o que requieren oxígeno suplementario, pero no para las personas que no requieren estas técnicas.

Algunos críticos, en particular la Agencia Europea de Medicamentos, tienen algunas preocupaciones con respecto al uso generalizado de dexametasona sin más investigación. Principalmente, citan una serie de estudios retrospectivos más pequeños que sugieren que la dexametasona puede no desempeñar un papel significativo en la lucha contra el COVID-19 y que los efectos secundarios del uso del fármaco pueden superar los posibles beneficios. Sin embargo, los organismos reguladores de alimentos y medicamentos de los Estados Unidos y el Reino Unido han encontrado que el estudio RECOVERY es suficiente y lo suficientemente significativo como para aprobar su uso para COVID-19.

Estado

INTERNACIONALMENTE: La dexametasona ha sido precalificada para uso con receta por la OMS para la inflamación general, pero está bajo revisión para COVID-19.

Estados Unidos y Reino Unido: según los resultados del ensayo RECOVERY, el Panel de pautas de tratamiento de COVID-19 recomienda el uso de dexametasona solo para pacientes hospitalizados con síntomas graves y / o con ventilación.

PROS

• Efectos antiinflamatorios documentados en pacientes con COVID-19.

• Tasas de mortalidad más bajas y riesgo reducido de ventilación para aquellos con síntomas graves.

• Disponible fácilmente en suministro y el estado está aprobado para uso médico en los Estados Unidos.

CONTRAS

• Efectos no bien documentados en dos subgrupos: mujeres embarazadas y niños, pero existe un precedente general para el uso de dexametasona en estos pacientes.

• Estudios de serie retrospectivos más pequeños han informado factores de riesgo de la dexametasona para la disfunción multiorgánica y un efecto insignificante sobre COVID-19.


Los resultados de la investigación en curso y la comprensión actual de COVID-19 están en constante evolución. Esta publicación contiene información que se actualizó por última vez el 3 de mayo de 2021