El empeoramiento de la crisis de COVID en la India y la variante B.1.617: transcripción del podcast de abril

El empeoramiento de la crisis de COVID en la India y la variante B.1.617: transcripción del podcast de abril

Actualizado: 1 de mayo
Escrito por LisaMichelle Pecaro, Editado por Courtney Coleman
Traducido al español por Deivy Castellano
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Descubierta originalmente en octubre de 2020, la variante B.1.617 SARS-CoV-2 de India ha generado mucho interés recientemente. Desde entonces, la variante se ha extendido al Reino Unido y Estados Unidos a fines de febrero de 2021, y se ha descubierto en más de 20 países. Las preocupaciones recientes se deben principalmente a las afirmaciones de que la segunda ola de COVID, que actualmente está causando estragos en India, se está extendiendo mucho más rápidamente que la primera ola que enfrentó India el año pasado. El 25 de abril, India registró cerca de 353.000 nuevos casos de COVID (a pesar de la escasa capacidad de prueba), estableciendo un récord mundial de nuevos casos diarios en cualquier país desde que comenzó la pandemia. Como referencia, el mismo día, Estados Unidos publicó solo 33.662 casos nuevos. Las muertes de ese día en la India fueron de un total de 2.812, lo que también está muy poco informado, pero aún establece un récord para esa nación. Desafortunadamente, se proyecta que las muertes por COVID en la India continuarán aumentando hasta mediados de mayo y pueden aumentar 4 veces a más de 13,000 nuevas muertes por día, según el Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington. Incluso antes de la pandemia, se estima que la deficiente infraestructura de salud pública de la India solo reporta el 86% de las muertes del país, y solo el 22% de las muertes registradas tienen una causa oficial. Bhramar Mukherjee, profesor de bioestadística y epidemiología en la Universidad de Michigan, cree que, por esta razón, el número de muertos por COVID en India es probablemente de 2 a 5 veces mayor que el total informado de 198.000 y podría estar cerca de 1 millón. Sorprendentemente, el primer ministro indio, Narendra Modi, ha descartado otro bloqueo nacional en su discurso del 20 de abril, aunque algunas ciudades indias han impuesto sus propias órdenes de quedarse en casa.


Muchas de estas muertes se deben a que los hospitales están abrumados y muchos ciudadanos mueren antes de ser admitidos. De hecho, India también sufre una grave escasez de oxígeno, vacunas y ventiladores, ya que naciones de todo el mundo envían suministros para ayudar a India durante esta crisis. La segunda ola también está impulsada por lo que muchos indios consideran políticas gubernamentales irresponsables, incluido el permiso para que casi 3 millones de personas participen en el festival hindú Maha Kumbh en el río Ganges a mediados de abril, que ya se ha relacionado con miles de positivos. Pruebas COVID. Además, la vacunación ha sido lenta y podría llevar años vacunar completamente a la población de la India de 1.400 millones.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) emitió un comunicado el 27 de abril, con respecto a su punto de vista preliminar y plan para la situación. El portavoz de la OMS, Tarik Jasarevic, coincidió en que la reciente y desastrosa ola de COVID se produjo debido a una combinación de reuniones masivas, un mayor contagio de la variante B.1.617, así como tasas insuficientes de vacunación. También afirmó que muchos hospitales se están abrumando debido a la admisión excesiva de pacientes que no necesitan hospitalización y, en cambio, deberían buscar atención en el hogar.

La OMS ha estado intensificando el apoyo a la India, con más de 2.600 trabajadores de la OMS estacionados que brindan asistencia en la nación. La OMS también está coordinando con el gobierno de la India para suministrar 4.000 concentradores de oxígeno, así como los suministros necesarios para construir hospitales de campaña y aumentar la capacidad de pruebas de laboratorio. Además, muchas otras naciones están ofreciendo ayuda en forma de equipos, tanques de oxígeno, etc., con Estados Unidos suministrando PPE y materias primas para la fabricación de vacunas.

En lo que respecta a la variante B.1.617, es difícil determinar si es el principal impulsor del número récord de nuevos casos de COVID en los últimos días, debido a la falta de secuenciación de muestras de SARS-CoV-2 en India. Maharashtra, el segundo estado más poblado de la India, realizó la secuenciación genómica de algunas infecciones por SARS-CoV-2 entre enero y marzo de 2021. Cabe señalar que Maharashtra ha informado más de 50.000 nuevos casos de COVID por día, y contiene la mitad de Carga de COVID de la India. Según los resultados de una muestra pequeña de 361 casos, la variante B.1.617 se encontró en el 61% de las muestras secuenciadas en Maharashtra. Según se informa, esta cepa contiene 13 mutaciones, incluidas al menos dos mutaciones que ocurren en la proteína de pico. Por lo tanto, usar el apodo común de "doble mutante" es un descriptor inexacto y desaconsejable, según Sharon Peacock, directora de COVID-19 Genomics del Reino Unido.

Desafortunadamente, India actualmente está secuenciando menos del 1% de sus casos de COVID.

Con respecto a la evasión inmunitaria, hasta el momento hay pruebas muy limitadas. Se ha demostrado que la mutación de la proteína de pico E484Q de la variante B.1.617 reduce la neutralización por un grupo de muestras de plasma convaleciente en un estudio de laboratorio in vitro. Esta mutación es similar a la mutación E484K observada en las variantes P1 Brasil y B.1.351 Sudáfrica, que están en la lista de variantes preocupantes de los CDC, debido a la evidencia de una mayor transmisibilidad y / o una disminución de la neutralización por vacunas, anticuerpos monoclonales o plasma convaleciente.

La mutación L452R de B.1.617 también está presente en la variante B.1.429 de California, que presenta una menor neutralización y una mayor transmisibilidad. Sin embargo, no hay mucha evidencia definitiva de evasión antigénica en este momento para la cepa India. El Reino Unido, que ha detectado más de 100 casos de la variante hasta el 19 de abril, está estudiando actualmente esta variante para determinar si hay evidencia de mayor transmisibilidad o evasión de la vacuna.

Estados Unidos aún no ha prohibido viajar desde India y tampoco ha visto tantos casos de la variante B.1.617 como otras naciones; sin embargo, los CDC han desaconsejado todos los viajes a la India, incluso entre personas vacunadas. Creemos que vale la pena ver esta variante en las próximas semanas a medida que surjan más detalles de la India y el resto del mundo. La OMS ya lo ha considerado una variante de preocupación y, sin duda, pronto proporcionará más orientación y datos.


Los resultados de la investigación en curso y la comprensión actual de COVID-19 están en constante evolución. Esta publicación contiene información que se actualizó por última vez el 27 de abril de 2021