Long Hauler, transportistas de larga distancia, o portador a largo plazo o prolongado de COVID-19

Long Hauler, transportistas de larga distancia, o portador a largo plazo o prolongado de COVID-19

Escrito por Courtney Coleman, Editado por LisaMichelle Pecaro
Traducido al español por Deivy Castellano

La aparición del SARS-CoV-2, el nuevo coronavirus que causa la enfermedad COVID-19, es un tema de gran interés a medida que los investigadores continúan investigando los diversos impactos de esta enfermedad y trabajan para encontrar soluciones efectivas para la pandemia mundial actual. En el transcurso del último año, se ha hecho evidente que, si bien la mayoría de los pacientes que contraen COVID-19 se recuperan por completo, todavía hay otros que sufren efectos secundarios a largo plazo que conducen a una variedad de síntomas persistentes, y los investigadores están trabajando actualmente para desentrañar las razones detrás de por qué está ocurriendo esto.

Estos pacientes, denominados transportistas de larga distancia por su traducción del término en inglés: Long Hauler, o portadores a largo plazo de COVID, se definen como aquellos que experimentan una variedad de síntomas que afectan a varios sistemas de órganos y que continúan durante semanas, o incluso meses, después de la infección por COVID-19. Informes anteriores indicaron que entre el 50% y el 80% de los pacientes que contrajeron COVID-19 desarrollaron estas complicaciones; sin embargo, otras investigaciones han informado cifras tan bajas como el 10%. Los síntomas pueden surgir en cualquier persona que haya sido infectada con el virus SARS-CoV-2, incluidos aquellos que experimentaron casos leves o asintomáticos, y los pacientes informaron una combinación de síntomas, como fatiga, intolerancia al ejercicio, dificultad para concentrarse, disnea (falta de aire) y palpitaciones, por nombrar unos pocos. Algunos pacientes experimentan sus síntomas de manera continua, mientras que otros se recuperan durante algunas semanas y luego experimentan una recaída de los síntomas anteriores o el desarrollo de otros nuevos; sin embargo, todos los pacientes experimentan estos síntomas a un nivel que perjudica significativamente su calidad de vida.

Se han propuesto varias teorías sobre qué enfermedades específicas, o enfermedades, podrían estar experimentando estos pacientes, y algunos informan: Síndrome de taquicardia ortostática postural (POTS), una forma de disautonomía que causa, como su nombre lo indica, taquicardia al ponerse de pie, mareos, trastornos cerebrales. niebla y fatiga, por nombrar algunos síntomas; otros han sugerido encefalomielitis miálgica / síndrome de fatiga crónica (ME / CFS), una enfermedad compleja e incapacitante en la que el paciente no puede funcionar debido a fatiga severa, dificultad para concentrarse y una variedad de otros síntomas; y aún otros informan la posibilidad del Síndrome de Activación de Mastocitos (MCAS), un trastorno multisistémico complicado definido como la activación inapropiada de mastocitos que da como resultado una variedad de síntomas y reacciones alérgicas graves y crónicas. Estos trastornos son solo algunos de los hipotéticos, y el Instituto Nacional de Salud (NIH) utiliza el término secuelas posaguda de la infección por SARS-COV-2 (PASC) para referirse colectivamente a los síntomas experimentados por los transportistas de larga distancia posteriores al COVID.

Debido a la naturaleza multifacética, así como a las muchas incógnitas, asociadas con los síntomas experimentados por los transportistas de larga distancia post-COVID, las terapias a menudo se centran en aliviar los síntomas mediante la utilización de tratamientos que han tenido éxito en afecciones similares, como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), afecciones cardíacas y conmociones cerebrales. También ha habido informes recientes del Survivor Corps, una gran comunidad de pacientes de COVID-19, que indica que el 36% de los 400 transportistas de larga distancia encuestados después del COVID experimentaron una mejora en sus síntomas después de la vacunación COVID-19. Los mecanismos detrás de esta mejora aún están bajo investigación; sin embargo, se plantea la hipótesis de que la vacuna puede ayudar a eliminar los restos del virus, detener una respuesta inmunitaria inapropiada o actuar como una forma de restablecer el sistema inmunológico. Si bien se necesita mucha más investigación para descubrir las razones detrás de los síntomas experimentados por los transportistas de larga distancia y el desarrollo de tratamientos adecuados, se han logrado avances con los varios centros de tratamiento que se han abierto en los Estados Unidos para la atención especializada y los numerosos estudios que están actualmente en curso.

Si cree que puede ser un transportista de larga duración posterior a COVID, comuníquese con su médico de atención primaria o visite www.survivorcorps.com/pccc para encontrar un centro de atención post-COVID cerca de usted.
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Los resultados de la investigación en curso y la comprensión actual de COVID-19 están en constante evolución. Esta publicación contiene información que se actualizó por última vez el 24 de abril de 2021.