Vacunas contra el coronavirus: dos dosis frente a una dosis

Vacunas contra el coronavirus: dos dosis frente a una dosis

Traducido al Espanol por Deivy Castellano

El sábado 27 de febrero, la FDA anunció que la vacuna de dosis única basada en adenovirus SARS-CoV-2 de Johnson and Johnson recibió una autorización de uso de emergencia para personas mayores de 18 años. Como se describe en nuestro artículo, que detalla la vacuna Johnson & Johnson: “La vacuna es una vacuna de vector viral, lo que significa que utiliza una variante modulada genéticamente del virus del resfriado común para llevar un gen del SARS-CoV-2 a las células humanas, provocar una respuesta inmune contra la proteína correspondiente del SARS-CoV-2 y cebar el sistema inmunológico para combatir una posible infección posterior con el coronavirus ".

Tanto las vacunas Pfizer-BioNTech como Moderna que fueron aprobadas previamente se administran en un programa de doble dosis y se basan en dar a nuestras células una secuencia genética que codifica la proteína de pico en el exterior del virus, exponiendo así nuestro sistema inmunológico a la proteína de pico. Sin embargo, el mecanismo de la vacuna no es lo que determina la cantidad de la dosis. ¿Entonces que lo hace?

Para explicar las diferencias que existen entre las dosis, primero debemos entender que para cumplir con su propósito, una vacuna debe permitir al paciente combatir una infección viral al momento de la exposición y antes de que surjan los síntomas. En el caso del virus SARS-CoV-2, esto se logra introduciendo al cuerpo proteínas de punta presentes en la superficie del virus y permitiendo que sean reconocidas por el sistema inmunológico. A través de un proceso conocido como "maduración por afinidad", las células B, que son células involucradas en la respuesta inmune adaptativa, pueden unirse al objetivo (pico) con anticuerpos de la superficie celular que proliferarán por todo el cuerpo del paciente. Para aclarar, los anticuerpos son generados por el sistema inmunológico y se unen a proteínas específicas conocidas como antígenos (en este caso, la proteína de pico), impidiéndoles de manera efectiva que ingresen a las células del cuerpo y señalándolas para que otras células de respuesta inmunitaria las eliminen. Entonces, una vacuna efectiva ayuda al cuerpo a generar muchos anticuerpos contra un antígeno específico, lo que permite que el sistema inmunológico haga su trabajo y elimine el virus.

La estadística clave, que se utiliza para interpretar qué tan bien una vacuna facilita la generación de anticuerpos, es la eficacia: qué tan bien una vacuna previene la enfermedad sintomática. Generalmente, en los ensayos clínicos, los investigadores comparan el riesgo relativo entre las personas vacunadas y las que reciben placebo. La eficacia se calcula comparando el número de personas vacunadas que contrajeron la enfermedad con el número de personas no vacunadas que contrajeron la enfermedad. Contra la infección, la vacuna Pfizer-BioNTech tiene una eficacia (en la prevención de la infección) del 46% después de la primera dosis, y tiene una eficacia del 92% una semana después de la segunda dosis. Además, se ha descubierto que la vacuna Pfizer tiene una eficacia del 95,3% en la prevención de enfermedades graves, según lo define la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Cabe señalar que ambas dosis de las vacunas de ARNm son idénticas: la segunda exposición, o dosis de "refuerzo", crea una respuesta inmune más fuerte, que puede deberse en parte al proceso de maduración de la afinidad, lo que resulta en una mayor cantidad de anticuerpos circulando a través del cuerpo. En comparación, se ha encontrado que la vacuna Johnson and Johnson tiene una tasa de eficacia del 72% en los Estados Unidos.

Dados los datos de eficacia de múltiples vacunas funcionales, ¿cómo deberían distribuirse?
Un artículo de 2015 titulado: "Una versus dos dosis: ¿Cuál es el mejor uso de la vacuna en una pandemia de influenza?" utiliza modelos matemáticos para responder a esta pregunta. En última instancia, el documento postula que: “una estrategia de dosis única es óptima si la protección obtenida después de una dosis es sustancial. Una estrategia de dos dosis es óptima si se obtiene poca protección después de una sola dosis ". Dado que la vacuna Johnson and Johnson tiene una tasa de protección (eficacia) relativamente alta después de su primera dosis, desempeña un papel diferente al de las vacunas de dos dosis desde una perspectiva de salud pública. El documento también afirma que “el uso óptimo de las vacunas probablemente implica vacunar a los grupos de alto riesgo con dos dosis y a los de bajo riesgo con una sola dosis”, que es exactamente lo que está sucediendo hoy. La vacunación de fase 1 de los trabajadores de la salud y las personas mayores está en progreso en California, en gran parte con suministros de Moderna & Pfizer-BioNTech. Y con la vacuna Johnson and Johnson recientemente aprobada, se ha ampliado el número de personas elegibles para las vacunas.

Al comparar vacunas, es importante comprender su propósito de ayudar a la población humana sin perderse entre los datos. Las vacunas de dos dosis provocan una mayor inmunidad, lo que las hace ideales para las poblaciones en riesgo, como las personas mayores y los trabajadores de la salud, mientras que la vacuna de dosis única de Johnson y Johnson ayuda a la población en general a alcanzar la inmunidad colectiva a un ritmo más rápido. A medida que evoluciona el virus SARS-CoV-2, la velocidad a la que alcanzamos la inmunidad colectiva se vuelve cada vez más urgente, lo que convierte a esta vacuna en una nueva herramienta excelente en la lucha contra el coronavirus.

Los resultados de la investigación en curso y la comprensión actual de COVID-19 están en constante evolución. Esta publicación contiene información que se actualizó por última vez el 31 de marzo de 2021.