印度恶化的2019冠状病毒疾病危机和B.1.617变种毒株:四月广播脚本

印度恶化的2019冠状病毒疾病危机和B.1.617变种毒株:四月广播脚本

作者:LisaMichelle Pecaro;编辑:Courtney Coleman
翻译:高乙丹(Yidan Gao)

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早在2020年10月就被发现的印度B.1.617新型冠状病毒变异毒株最近得到了很多关注。这个毒株已经在2021年2月下旬传播到了英国和美国,且在20多个国家中被探测到。最近,此变异毒株正在印度肆虐,为印度带来了第二波2019冠状病毒的浪潮。最近的担忧还源于第二波的传播速度比第一波更快。在4月25日,印度发布了每天新增35.3万起2019冠状病毒感染的病例(在检测设备堪忧的情况下),这个新增感染的数量是自这个瘟疫开始以来创下的世界纪录。相比来说,在同一天(4月25日),美国仅增长了3.3万新确诊人数。印度在那一天因新冠病毒而死亡的病例高达2812人。虽然总体上已经低于现实死亡人数,但是也为这个国家创下了新的纪录。不幸的是,根据华盛顿大学的健康指标与评估研究所的调查统计,印度的2019冠冠病毒疾病死亡病例从5月中旬就持续上涨,可能上升到原来的4倍,约每天1.3万。甚至在这个流行病之前,据估计,印度糟糕的公共卫生的基础设施仅仅报告了全国死亡人数的86%,其中只有22%的死亡人数得到了官方的登记。密歇根大学生物统计学和流行病学教授Bhramar Mukherjee认为,因为这个原因,印度的2019冠状病毒的死亡人数可能接近报告的19.8万人数的2-5倍,总数接近于100万人。令人惊奇的是,尽管某些印度城市已经自己实施了居家令,印度总理Narendra Modi在其4月20日的演讲里排除了另一次全国性的封锁的可能。
偏高的死亡率来自于早已不堪重负的印度医院,很多市民们在被医院收取治疗前就已经濒临死亡了。事实上,印度还在经受着氧气,疫苗和呼吸机严重短缺的问题,世界各国也在这场短缺危机中为印度提供了物资。第二波疫情的恶化也被很多印度人认为是政府不负责任的政策推动而导致的,其中包括允许300万人在4月中旬参加在恒河举办的大壶节(印度教节日),这一活动的举行和上千呈阳性的2019冠状病毒疾病测试息息相关。除此之外,疫苗接种十分缓慢,要完全接种完14亿印度人口可能要花上数年。
在4月27日,世界卫生组织发布了一份对此次新冠形势的初步看法和预案的声明。世界卫生组织的发言人Tarik Jasarevic表明了此次灾难性2019冠状病毒疾病的新浪潮是由于民众集会,B.1.617毒株的变异而增加的传染性和疫苗接种率不足等因素协同导致的观点。他还声称之所以很多医院现在不堪重负是因为医院过度接收了本可以在家中观察治疗且不需要住院的病人。世界卫生组织也增加了对于印度的支持力度。2600多名世界卫生组织驻扎工作人员正在印度提供援助。世界卫生组织还在和印度政府协调,提供4000台制氧机以及建设战地医院和提高实验室病毒测试能力所需要的物品。此外,很多别的国家也在以设备,氧气罐等形式为印度提供帮助,美国正在提供个人防护设备,还有制造疫苗的原材料。
就变异毒株B.1.617而言,我们很难判断它是否是近期新冠确诊数量创下世界纪录的主要因素,因为印度缺乏新冠病毒的样本测序工具。印度人口排名第二的马哈拉史特拉邦(Maharashtra)确实在2021年1月至3月间对于一些感染者进行了病毒的基因测序。这其中值得注意的是,马哈拉史特拉邦每天报告了超5万的新确诊人数,大约是印度总体确诊的一半。根据一个361例小样本的研究结果,在马哈拉史特拉邦中61%的测序样本显示为B.1.617变异毒株。这个毒株有13个突变,其中包括至少两个在刺突蛋白上的突变。因为这个发现,英国2019冠状病毒基因组学主任Sharon Peacock认为使用“双突变体”这个常见绰号是对于病毒的不准确且不得当的描述。不幸的是,在印度,新冠病毒阳性患者的病毒测序的比例仅仅为1%。
关于B.1.617会逃避免疫系统这个观点,目前为止的证据十分有限。在一项体外实验的研究中,B.1.617变异毒株的E484Q位点的刺突蛋白突变被证实可以减少恢复期血浆样本的抗体中和作用。这个位点的突变与在巴西发现的P1毒株和南非发现的B.1.351毒株中的E484K位点突变相似。P1毒株和B.1.351毒株都被列入了世界卫生组织的“令人担忧的变种”清单中,因为有证据显示他们会增加传染性和/或降低疫苗产生的,单克隆抗体或恢复期血浆中抗体的中和性。
B.1.617的L452R位点突变在加州发现的B.1.429变异毒株中也存在。这个位点的突变的影响是让病毒对于抗体中和性的降低和传染性的增加。然而,截止这个时间点,印度毒株中没有太多关于病毒经历抗原逃逸的相关证据。截止至4月19日,英国已经检测到了100多例此类变异毒株,而且正在研究来确认此毒株是否有存在增加传染性或抗体逃逸的可能。
截止现在,美国还没有禁止来自印度的旅行,也没有像其他国家那样看到那么多B.1.617的变异毒株病例。但是,美国疾病预防控制中心建议即便已经接种过疫苗也不要前往印度。随着更多印度和其他国家提供出关于此变异毒株的信息,我们认为这个变异毒株在未来几周值得持续的关注。世界卫生组织已经将其视作“令人担忧的变种”,肯定在不久的将来会有更多关于这个变异毒株的指导建议以及新的数据。

现在对于2019冠状病毒疾病的研究和理解依然正在进行和发展中。这一篇博客包含的信息最后更新于2021年4月27日。